Gli aironi, i pescatori e il parco Mizumoto

26/02/17
Giorno 55

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ANDREA

Oggi a Sabrina è venuta voglia di visitare un grosso parco che si trova vicino a casa nostra. In realtà vicino lo è per modo di dire, perché bisogna camminare tre quarti d’ora per raggiungerlo, ma per noi resta una delle mete papabili nei dintorni di questa periferia e forse un po’ d’aria fresca ci avrebbe fatto bene visto il fallimento della giornata precedente.

 

Sigaretta2È stato bello vedere come Tokyo si trasformi spostandosi verso l’esterno dal centro della prefettura. I palazzoni di Adachi, che già non sono vertiginosi come nel “vero” centro, perdono quota e lasciano spazio a casette e vie più tradizionali. Anche la densità tende al ribasso e cominciano a vedersi il fiume, la pista ciclabile che lo affianca, qualche orto. Alcuni edifici industriali (compreso l’inceneritore che io chiamo “la sigaretta blu”, che mi piace tanto per come si fonde con l’azzurro del cielo e che Sabrina si stufava di vedermi fotografare) tengono duro lungo la strada principale.
Ad un certo punto sono apparsi un torrente, un curioso molo e i primi pescatori. Dopo tanto camminare siamo stati ricompensati con un’improvviso incontro ravvicinato con due aironi, uno grande e uno piccolino tutto bianco. Controllavano i due pescatori della zona e accettavano di buon grado i pesciolini che questi gli offrivano.

Forse è stato il contatto più sorprendente con un elemento tipico dell’immaginario giapponese: mi sono subito venute in mente le raffigurazioni orientali dove questi uccelli sono spesso presenti e ho subito messo mano alla macchina fotografica guardando Sabrina con una faccia da “eh, qui la foto non posso non farla…”.

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In realtà questa foto è di Sabrina, che ha cominciato a scattare a ruota dietro di me

Proseguendo siamo arrivati al parco vero e proprio, il parco Mizumoto. C’era un sacco di gente, tante famiglie e bambini che correvano da una parte all’altra della prima piazza che abbiamo raggiunto. Come gli altri parchi giapponesi che ho visto, anche questo aveva il verde, il fiume (o laghetto), un ponticello sospeso da un lembo di terra a all’altro, uccelli uccellini uccelletti ovunque…purtroppo era già tardi e cominciava a fare freddo, quindi non ci siamo potuti soffermare troppo. Magari torneremo a controllare quando i ciliegi sbocceranno.


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SABRINA

Di solito usciamo o il sabato o la domenica, non entrambi i giorni perché comunque ci sono sempre un sacco di cose da fare e molto da studiare. Questa volta però avevo proprio voglia di rilassarmi un po’ in mezzo al verde e di visitare i dintorni. Domani andrò in ospedale perché le crisi d’asma si sono fatte più frequenti e oggi ho bisogno di rilassarmi e di respirare aria fresca. In effetti il parco si è rivelato più distante del previsto, anche perché il piccolo parco che lo precede non era attraversabile come sembrava visto da Google map. Circumnavigarlo ci è costato tempo e fatica, ma anche lui era carino. Ci potremo tornare per fare un picnic e giocare a palla o con il frisbee (le ultime parole famose, conoscendoci non lo faremo mai!). Visto che non sapevamo quanto sarebbe stata “wild” la zona in questione io mi sono voluta fermare a mangiare qualcosa al Mc Donald’s, faro di speranza in mezzo al nulla cosmico, con un recalcitrante Andrea che ha mangiato solo patatine fritte e un gelato. Ovviamente poi sulla strada abbiamo incontrato un sacco di ristoranti interessanti, pazienza, non volevo rischiare visto che avevo parecchia fame.
Successivamente abbiamo avuto un piccola discussione perché non ne potevo più di aspettare, visto che mi facevano anche male le gambe a stare ferma mentre Andrea faceva 200 foto allo stesso inceneritore (come potete vedere qua sotto).

Finalmente arriviamo al parco e ci si presenta la bellissima e inusuale scena da lui descritta sopra con me estasiata a guardare gli aironi. Come da programma poi ci sistemiamo sui tavolini del parco a studiare ma, visto che in pratica tremavamo, dopo una mezz’oretta siamo tornati indietro, non senza prima scattare altre mille foto…

Mostra su Lupin da Isetan a Shinjuku

25/02/17
Giorno 54

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SABRINA

La giornata è cominciata con una tappa da Caffe veloce a Iidabashi, vicino alla mia scuola, perché mi sono impallata con dei micro gattini da appendere alle tazze che regalano in questo bar. Ne volevo assolutamente uno (o più) e ho convinto e praticamente trascinato Andrea a pranzare qui per avere più consumazioni da poter commutare in premi.
I panini e i dolci sono buoni, quindi alla fine è stato contento. Ho scoperto però che non in tutte le filiali di questa catena ci sono i panini preparati al momento, spesso ci sono solo dei tramezzini, se volete provare i panini che vedete nel video li trovate di sicuro a Iidabashi, ad Ayase ad esempio non li abbiamo trovati.

Nel pomeriggio su consiglio del nostro amico Dario che è entrato nel guinnes dei primati come maggior collezionista di oggettistica riguardande Lupin III (vi consiglio la sua pagina facebook), siamo andati da Isetan, un famoso centro commerciale di Shinjuku, per vedere questa mostra. Purtroppo la missione non è stata un successo perché era sabato e c’era così tanta gente che non siamo potuto entrare nella sala principale. T_T Qualcosina però siamo riusciti a filmare! 😀

Onestamente l’Isetan non fa per noi, 9 piani (più il tetto con giardino) di oggetti e cibi lussuosissimi e costosissimi e tanta di quella gente che fai fatica a passare. Saranno tutti ricchi? Forniscono addirittura interpreti e shopping assistance e hanno una propria carta di credito, la Isetan card.

Attualmente noi forse ci saremmo potuti permettere una scatola di cioccolatini al prezzo di una cena per due in un locale dignitoso.

Giusto per farvi un’idea date un’occhiata al loro sito: Isetan

Caro Isetan, ci rivedremo quando saremo milionari, o quando vorremo un bicchiere d’acqua gratis dalle parti di Shinjuku  😉


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ANDREA

Diario di viaggio del capitano,
la spedizione odierna non è andata a buon fine. Abbiamo esplorato il territorio secondo le coordinate ma le informazioni in nostro possesso non si sono rivelate sufficienti. Forse il nostro orientamento non si è rivelato adeguato, oppure non siamo stati in grado di decifrare la mappa. Forse, ancora, siamo arrivati tardi, quando altri avevano già fatto razzia.
Ci metto un po’ di avventura perché questa giornata mi ha annoiato e innervosito. Erano gli ultimi giorni dedicati a questa mostra su Lupin sparsa qua e là per il centro commerciale Isetan e quindi abbiamo colto l’occasione al volo. Però…però…dov’era la mostra? Va bene avere qualche difficoltà a leggere il giapponese, ma nonostante la mappa e il continuo sbandieramento di cartelli sul famoso personaggio degli anime ad ogni piano, di Lupin abbiamo trovato solo qualche briciola. L’Isetan è un centro commerciale bello grosso e pure di lusso, il che, a parte scattare qualche foto rubata (in Giappone spesso nei negozi è proibito), significa giungere alla conclusione: “ma che ci faccio qui?”. Un piano intero di dolci e cioccolato delle case più prestigiose (tra cui la FIKA! Giuro!), altri piani con oggettistica per casa e arredi di una certa caratura; li abbiamo girati in lungo e in largo ma solo in tre piani abbiamo trovato un angoletto di 5 metri per 3 su Lupin e compagnia: abiti ispirati a Jigen, Goemon, Fujiko, una vasca schiumosa con petali di rosa e la moto della scaltra donzella ad abbellire il quadro. In un piano, addirittura, seguendo le indicazioni siamo finiti in una sezione supermarket di prodotti biologici. Vai a capire.

Probabilmente il fulcro della mostra si trovava nell’unica zona dove non siamo andati, ovvero il ristorante con 40 minuti di attesa. Da lontano si vedevano alcuni completi da uomo sgargianti in bella mostra sui manichini, tipicamente nello stile di Lupin. Ma secondo me, visto l’andazzo, anche lì ci sarebbe stato più da mangiare che da vedere.

Va beh, non tutto può sempre andare liscio e comunque non mi fregano: Lupin non c’è stato davvero perché quel bellissimo e raffinato futon da 16000 euro è ancora lì.

Santuario Meiji e Shibuya

18/02/17
Giorno 47

 

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ANDREA

Finalmente vedo Shibuya, tanto celebre per l’incrocio con le strisce pedonali più attraversate del Giappone. È il trionfo della vita metropolitana, palazzoni e grattacieli ovunque, tempestati di manifesti e schermi pubblicitari. Si cammina in gregge e già solo per fare una foto con la piccola statua di Hachiko bisogna mettersi in coda. In mattinata abbiamo visitato il Meiji-Jingu nel parco Yoyogi, che dista 20 minuti a piedi, e ora sembra di essere catapultati in un altro mondo dove l’idea di spazio, natura, sacralità (abbiamo assistito anche a una parte del rito matrimoniale), cede il passo alla supremazia del consumismo e dei piaceri.

Quindi, abbandonandoci all’ignoranza gastronomica e a patriottica nostalgia, ci uniamo di nuovo al nostro amico Gabriele e ci scofaniamo tutta la pizza all-you-can-eat che il nostro stomaco è in grado di contenere. Dopo una lunga chiacchierata ci dividiamo e proseguiamo liberamente. Sulla strada c’è un negozio di strumenti di sei piani, una tappa che non può mancare. Per curiosità entriamo e, dopo aver puntato gli occhi su diverse chitarre dal prezzo medio di 5000 euro (belle le custom edition da 15000 euro eh…), usciamo e quasi sento un rimorso per aver disprezzato i piccoli negozi di roba tarocca che costa 60 volte di meno. Ok, sarebbe bello trovare una via di mezzo ora…

Mettiamo da parte la musica e cerchiamo un’agenzia di cambio. Non trovandola, ritiro qualcosa all’ATM e poi ci dirigiamo al famoso Shibuya 109, preferendo però la sezione “men’s” distaccata, dove ho speso più di quanto ritirato ç_ç Tu vai lì per curiosare ma i commessi tentano l’approccio aggressivo: prima tentano di agganciarti in giapponese e poi, se ne sono in grado, in inglese. Ti chiedono di te, fanno finta di interessarsi alla tua vita mentre balbetti disperatamente nella loro lingua per fare un po’ di esercizio con ciò che hai imparato fino ad ora. Ti fanno complimenti, non li capisci (fortuna che c’è Sabrina che capisce meglio di me!) , nonostante tutto annuisci e ti senti in dovere di comprare. Ti mettono addosso pezzi su pezzi facendoti diventare un attaccapanni umano, poi devi decidere se spezzargli il cuore dicendo che ci pensi o se dare fondo alla conto in banca. Beh, questa sera un commesso di un negozio di jeans starà piangendo, ma i due tizi del negozio Civarize staranno festeggiando, ho scoperto che è la marca che fa per me e ora posso andare in giro come un vero artista giapponese!

Modello Juditta

Una bella foto di anteprima con ancora tutti i cartellini del prezzo attaccati ai vestiti.

Via di lì prima che sia troppo tardi! Sabrina mi porta al Mandarake, un negozio “underground, molto underground!” con un ingresso che pare quello di una discoteca techno. Le luci a impulsi negano l’ingresso agli epilettici che scivolerebbero giù per le scale proni e in preda alle convulsioni (qui viene in mente la famosa scena dei Simpsons che guardano la TV giapponese). In questo posto si trovano tantissimi “QuDisk”, per citare di nuovo Antonio Albanese, pareti intere di manga, ma anche una miriade di altre a cose. A dispetto dell’ingresso ristretto, l’area è enorme, una miniera sotterranea di tesori: gran parte del materiale consiste in oggetti da collezione più o meno vintage, dai classici robottoni agli orribili pupazzetti plasticosi anni ‘60-’70 precursori delle moderne action figure. C’è anche una raccolta di gadget e riviste osé delle più famose modelle di quel tempo, per le ragazze invece quintali di foto di artisti bellocci. Ovviamente non mancano elementi hentai e anche yaoi: c’è un manga con un tizio in copertina tristemente sdraiato in un vicolo, sotto la pioggia, che probabilmente sta cercando di ricordarsi dove ha lasciato pantaloni e mutande. Tra l’altro la pioggia non sembra proprio pioggia, è disegnata torbida e copre il batacchio, triste anche lui. Un po’ più in là c’è una tizia ignuda che piange, ma non dagli occhi… Ok, scusate le immagini inusuali ma servono per spiegare un discorso nato subito dopo con Sabrina sulla censura giapponese. Non mi era chiarissimo, ma alla fine ho capito che qui l’importante è non mostrare la penetrazione (e va bene) ma nemmeno l’organo sessuale nella sua interezza. Allora piuttosto lo si copre con umori corporali e quant’altro, superando l’effetto stesso della censura, forse. Mostri generano mostri, in nome del tabù.
Si sta facendo tardi, ma, rinvigoriti dall’esperienza nerd, troviamo la forza per fare ancora un giro da Tokyu Hands, lì vicino. Sette piani pieni di roba per la casa, fai da te, modellismo, ufficio, ecc. Come sempre perdiamo un’ora ad appagare il nostro feticismo per i prodotti di cancelleria per poi scoprire che ci sono tanti altri settori e prodotti capaci di dare vita ad altri feticismi nuovi di zecca. Non riusciamo a esplorare tutto e ci ripromettiamo di tornare.
Si torna a casa stanchi ma contenti, pronti per la prossima avventura!


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SABRINA

Con mio disappunto ho scoperto che la nuova generazione ha perso il settimo senso che permetteva ai giapponesi di attraversare l’incrocio di Shibuya senza scontrare nessuno, anche quando avevano gli occhi fissi sul cellulare. Nel 2010 mi ero stupita perché sembravano avere un radar incorporato, mentre adesso ti vengono addosso senza nessuna remora, che tristezza.

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Il famoso Shibuya Crossing in prima persona.

Ma bando alla negatività, è stata proprio una bella giornata, male alle gambe a parte.

La mattina sono riuscita finalmente a vedere il Meiji-Jingu nel parco Yoyogi e mi ha fatto piacere portare Andrea a vedere alcune tappe fisse di Shibuya. Dovremo ritornarci comunque perché abbiamo trovato da Tokyu hands il bacco per stendere che cercavamo ovunque ma che non abbiamo comprato perché non sapevamo le misure e ci sono ancora tantissime cose da fare e da vedere!

Abbiamo mangiato la pizza che per ora si colloca al primo posto tra quelle più buone che abbiamo assaggiato a Tokyo da Shakey’s, non proprio come la pizza italiana, ma di un livello più che accettabile; sempre grazie a Gabu, che, avendo degli agganci, ha potuto anche ordinare le pizze che voleva, di solito qua è un “tutto a volontà” e ti prendi dal bancone le fette che vuoi dalle pizze già pronte. Ci sono anche diversi piatti di pasta e di insalata, ma noi ci siamo avventati sulle pizze e li abbiamo snobbati. Ho preso giusto un po’ di insalata di patate perché ormai ne sono dipendente. Il costo a pranzo è anche abbastanza contenuto, consigliato!

Noi oggi avevamo una missione da compiere e grazie a questa alla fine abbiamo assistito a una cosa stranissima: una nostra lettrice, Gaia, ci aveva chiesto se fosse stato possibile scattare una foto con un post it con un messaggio per il suo ragazzo a Tokyo e noi abbiamo scelto come location la statua di Hachiko, senza pensare che di sabato ci sarebbe stato un casino incredibile. Abbiamo fatto la coda e siamo riusciti a scattare al volo una foto e a girare il video giusto in tempo prima che un signore prendesse un gatto con un fiocchetto e lo mettesse tra le zampe della statua di Hachiko (?).  Poi se ne stava fiero a fotografare quelli che si fotografavano insieme al gatto (??). Perché? Non lo sappiamo e nemmeno ci viene in mente un motivo. Avevo solo paura che il gatto fuggisse in mezzo alla strada, ma non ci pensava nemmeno, si è messo a dormire lì e arrivederci a tutti.

 

 

Flowers by Naked, quando la natura incontra l’arte digitale

12/02/17
Giorno 41

 

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ANDREA

Dal 2 di febbraio al 20 marzo 2017, per il quarto anno di fila, la Mitsuri Hall di Nihonbashi (Tokyo) ospita un’installazione artistica che precede e celebra l’arrivo della primavera con impressioni floreali tipiche del Giappone. Il tema, che approfondisce quello proposto l’anno precedente, consiste in un’anticipazione di quello che sarà lo spettacolo dei ciliegi in fiore (hanami) tanto atteso ogni anno.
Come ne siamo venuti a conoscenza? Nel più tipico e invasivo dei modi: tramite il bombardamento pubblicitario sulla metro e su facebook (perché facebook sa sempre dove sei e cosa fai). Beh, noi siamo stati presi all’amo e forse ciò indica che la promozione online a volte funziona. Va detto che gli organizzatori sono molto attenti al potere dei social e vantano la grande partecipazione che il pubblico ha dimostrato su instagram nel 2016.
Il successo su tale social non è un caso: Flowers by Naked è un evento artistico visuale di grande impatto, anche se il concetto di arte visuale in realtà è riduttivo, perché l’installazione si propone di catturare l’attenzione dello spettatore attraverso i cinque sensi, lungo un percorso che comprende anche un’area bar per la degustazione e l’utilizzo di diversi profumi che ingentiliscono l’esperienza.

Lo spazio è diviso in sette settori: [1] il grande libro-schermo, dove appare il logo ufficiale, che dà inizio al nostro viaggio (una gentile ballerina che danza a casaccio ci indica la via e ci invita a proseguire);
[2] uno schermo ancora più grande, anzi largo, di 5-6 metri, su cui vengono proiettate immagini fantasiose di specchi che si spezzano e si ricompongono e di germogli di luce che si aprono dando vita ai fiori tipici della primavera giapponese. Per ognuno viene indicato il nome. Non resistiamo e ci facciamo qualche foto, con le luci che tagliano il nostro viso e ci trasfigurano in qualcosa di nuovo. Ma presto ci accorgiamo che poco più avanti c’è un sogno di bambino che soffre di gigantismo (il sogno, non il bambino): un soffione più grande di una persona, circondato da fili intrecciati su cui vengono proiettate le immagini dei semi “alati” soffiati via dalla musica che si fa vento.

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Wooooooosshhh!

[3] L’ambiente diventa freddo: da una struttura che sembra un cumulo di neve si levano fiori di vetro che si alimentano nella penombra e danno vita a galassie in movimento.

[4] Il percorso continua con una foresta di spine ricreata con un sapiente uso del bambù. Il suono del vento si fa più realistico mentre sui rami curvati del bosco scorrono luci bianche a dargli anche una forma. All’interno fanno eco altri suoni della natura e i colori dell’arcobaleno precedono il buio.

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La foresta di spine (bambù).

[5] Ed ecco il Giappone vero e proprio! Rami di pruno in fiore, che si stagliano davanti ad una grossa palla luminosa che fa le veci di una luna, fanno da cornice ad un grosso ciliegio (sakura) dalla chioma spumosa, realizzata con piccole geometrie incastrate l’una nell’altra. Devono essere migliaia, ma sembrano un tutt’uno. È come un’immagine virtuale fatta di pixel, per restare in tema digitale. Anche qui le luci sono in continuo movimento e creano un’atmosfera cangiante. La sala non nasconde la sua natura “lounge”, la musica – sospesa – non si allontana poi molto dalla funzione di riempimento prevista da questo genere. C’è il bancone del bar bianco e asettico, un piedistallo, bianco anche quello, che sorregge il menù. Sotto la luna appare un vestito da principessa fiabesco, di un rosa acceso e con un lungo drappo che sale verso il “cielo”. Molte persone fanno foto e si guardano intorno con dei flute pieni di drink colorati. Ad un certo momento due “ninfe” si mettono a danzare, a casaccio anche loro come quella incontrata all’ingresso. Movimenti delle braccia e del busto ondulatori degni della più becera tradizione hippie (non è una vera critica, mi sarei mosso anche io così su quella musica, dopotutto 😄 Io però non possiedo la sapienza di intrattenere la gente ballando e non mi pagano per farlo).

[6] L’ultima sala è un laboratorio pieno di alambicchi, ampolle e cupole di vetro. Dentro a queste cupole sono conservate rose in forma di ologramma. Formule alchemiche sono proiettate sulle pareti. Allora forse è qui che il mondo visto fino ad ora prende vita. Forse gli autori parlano di loro stessi e la finzione si prolunga nella realtà esterna alla sala, dove diversi prodotti sono in vendita, promossi dal marchio Flower by Naked.

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Lecca lecca (?) in tema cosmo floreale. Sono così belli come soprammobili che fa quasi dispiacere aprire le confezioni.

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Per chi si vuole portare a casa un ricordo dei prodotti alchemico-floreali del laboratorio di Flowers by Naked.

[7] C’è una settima sezione, poi, che non è altro che una zona sopraelevata dove poter ammirare lo la sala e lo spettacolo nella sua globalità.

Il prezzo del biglietto è di 1400 yen per gli adulti, 900 per i bambini.

Ne vale la pena? Effettivamente la sala non è enorme e non ci sono poi così tante cose da vedere. Personalmente ho gradito l’esperienza, ma gran parte del divertimento è nato dalla possibilità di scattare foto, sforzandomi di cercare il momento giusto per immortalare strutture così fuori dal comune e sicuramente fotogeniche. Essenzialmente Flowers by Naked è un’esposizione fatta per gente “sensibile”, che apprezza le percezioni sottili, che sa attendere e distinguere il cambiamento nel suo lento incedere, che trova l’arte nelle piccole cose e nel non-comune. Oppure, più semplicemente, per quelli a cui piacciono le luci colorate sparaflashate. WIIIIIIII!!! 🙂
Nel dubbio vi lasciamo un breve video nella speranza di trasmettere una piccola parte delle sensazioni provate.


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SABRINA

Come sempre Andrea parla delle cose più poetiche e lascia a me l’ingrato compito di raccontare le brutture.
Confermo che l’esperienza di Flower by Naked è un surreale susseguirsi di sensazioni stroboscopiche, se mi passate lo scioglilingua. Mentre lui è scomparso a scattare foto da qualsiasi angolazione io e il mio amico Gabu ci siamo persi in disquisizioni su Alice nel paese delle meraviglie e critiche sul cocktail che non valeva assolutamente i suoi 1200 yen (bello ma insapore) e sull’inutilità delle ballerine. Le brutture a cui mi riferivo però non sono queste, bensì l’essere venuta a conoscenza del fatto che uno dei ponti più antichi e importanti del Giappone, il Nihonbashi (letteralmente “ponte del Giappone”), è stato seppellito sotto a un’autostrada in occasione delle olimpiadi del 1964. Ok, non ero nemmeno ancora nata, cosa mi indigno a fare, direte voi. E avete ragione. Però un ecomostro è sempre un ecomostro e vedere una meraviglia storica cancellata sotto a uno stradone mi fa arrabbiare parecchio. In pratica ci stavamo passando sopra senza renderci nemmeno conto di dove fossimo, da tanto che è stato privato di luce e di visuale esterna.

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Per chi volesse approfondire la questione segnalo questo articolo:
http://fabujapan.blogspot.jp/2016/05/nihonbashi.html

Per il resto ci siamo goduti una bella giornata terminata con una mangiata in un ottimo ristorante indiano dalle parti di Ginza, proprio niente male!

Perché Sanremo è Sanremo, ma la pizza è la pizza!!

08/02/2017
Giorno 37

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SABRINA

Onestamente non sono una di quelle persone che quando va all’estero cerca subito una pizzeria o un ristorante italiano, anzi, cerco di assaggiare tutto quello che offre il paese in questione, nei limiti del mio livello di sopportazione di alcuni gusti, non sopporto l’amaro per esempio, e non mangerei mai niente di vivo o, che so, insetti, vivi o morti che siano.
Quando però ti trasferisci le cose cambiano, ogni tanto è proprio il tuo organismo che ti chiede determinate cose, ad esempio il mio vorrebbe della macedonia, ma visto che non siamo ancora miliardari (la frutta costa più del pesce pregiato qui), faccio come tutti e mi accontento di bere succhi di frutta e di mangiare ogni tanto  una banana o una mela.
A volte invece vengo assalita da una irresistibile voglia di pizza, di quelle che non puoi fare nulla per scacciare il pensiero dalla testa e dallo stomaco.
Quando poi anche Andrea è dello stesso avviso e in programma abbiamo lo streaming del festival di Sanremo su Raiplay, beh, manca solo un bottiglione di Coca cola da 2 litri e un bigliettino di scuse alle proprie interiora.
Dato che le pizze surgelate qua sono grandi quanto un palmo della mano, ritorniamo sui nostri passi e ci rimangiamo il vaff..metaforico che avevamo lanciato a Pizza Hut perché è caro appestato e decidiamo di prenderne una da asporto approfittando dei coupon che ci sono arrivati a casa!

Per una volta la fortuna ci ha sorriso! Incredibile!! Diamo il via alla serata tutta italiana!

Nippori-Yanaka-Kita Senju

Sabato e domenica 04-05/02/2017
Giorni 33-34

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SABRINA

Fine settimana tranquillo, il tempo non era dei migliori quindi siamo rimasti in zona. Sabato siamo andati a Nippori perché facendo delle ricerche su internet abbiamo visto che l’agenzia di cambio più vicina era dalle parti della stazione. Dato che abbiamo finito la valuta locale e abbiamo bisogno di cambiare un po’ di euro che ci siamo portati dietro siamo scesi a Nishi Nippori (abbiamo entrambi l’abbonamento valido per quella stazione) e poi ci siamo diretti verso la nostra meta. Ci siamo imbattuti in un carinissimo mercatino artigianale di strada, poche bancarelle ma con oggettini interessanti, peccato che non siamo riusciti ad accedere al cambio, quindi abbiamo deciso (più che altro era un’esigenza) di spendere il meno possibile. Mi spiego meglio: l’agenzia di cambio non era vicino alla stazione, era DENTRO alla stazione! E con dentro intendo proprio dietro ai tornelli! Ovviamente nelle linea più cara, quella che porta all’aeroporto, se non ricordo male a quello di Haneda. Missione fallita, riproveremo da un’altra parte.

Ci siamo consolati con un discreto pasto da Hidakaya, una catena di ramenya, niente di incredibile, ma commestibile. Non la pensava così la ragazza del tavolo accanto al nostro che ha iniziato a fare il diavolo a quattro perché il ramen che aveva ordinato non era uguale a quello fotografato sul volantino, infatti i gamberetti non erano in bella vista ma annegati nel brodo. Alla fine gliel’hanno rifatto, ma io onestamente le avrei aggiunto due gamberetti sopra e quattro sputi di contorno, era proprio odiosa.

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Giusto per recensire il locale: economico, ma abbiamo mangiato meglio da altre parti. Un ebi miso set con gyoza di verdura ci è costato 770 yen, con chahan invece 790 yen, rispettivamente 6,45 euro e 6,60 euro. L’ebi miso era oleoso e bruttino, mentre i gyoza di verdura invece leggeri e gustosi. Anche il risottino non era male. In più abbiamo preso una insalata di patate (ormai ne siamo dipendenti) da 190 yen,1,60 euro, buonissima, e un piatto di calamari fritti, 300 yen (2,50 euro) un po’ svuncini ma molto buoni, sembravano fatti sul momento, rispetto a quelli del Bikkuri Donkey che sono sempre identici e quindi probabilmente surgelati.

Dopo aver provato un nuovo dolcino da Mc Donald’s che mi potevo anche risparmiare e aver acquistato il primo manga in Giappone dopo l’astinenza che ormai durava da un annetto, ovvero il primo volume di Gin no saji (Silver spoon in Italia), ci siamo diretti al cimitero di Yanaka, dove abbiamo incontrato tantissimi gatti, alcuni un po’ malridotti, poverini. Mentre Andrea, come al solito, si perdeva a rincorrere la foto perfetta e se la prendeva con la luce poco adatta, io inseguivo il mio desiderio di coccolarne uno, invano. Sono parecchio schivi e hanno tutti un’espressione molto triste. Beh, probabilmente ce l’avrei anch’io se abitassi in un cimitero; penso che siano stati abbandonati, dev’essere quello il motivo.

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In ogni caso sembravano nutriti a dovere, abbiamo anche incontrato una signora che gli stava portando del cibo e una gattina si è lamentata per mezz’ora, anche mentre mangiava.

Domenica invece siamo andati in giro per Kita-Senju. Ottimo pranzo da Ootoya, (yeee, altri timbrini sulla scheda-punti!) e, a causa della pioggia, giusto due passi per le viuzze tipiche e per quelle principali e poi ci siamo rintanati in vari negozi, tra i quali un 100 yen shop.


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ANDREA

Questo fine settimana non abbiamo voluto strafare quindi ci siamo limitati a esplorare i dintorni. Dopo una veloce ricerca è risultato che Nippori era la zona di maggiore fama nel raggio di 3-4 fermate di metro. Fama dovuta alla via del tessuto, ricca di negozi a tema dove trovare scampoli di tutti i tipi, e al cimitero di Yanaka, dove prende posto la tomba dell’ultimo shogun dei Tokugawa: Tokugawa Yoshinobu. Il cimitero è veramente grande ed è tagliato da un grande e lungo viale di ciliegi che in primavera deve essere davvero molto suggestivo. Per me, in questo periodo invernale, la suggestione è derivata più che altro dallo scoprire come fosse un cimitero giapponese: il simbolo della croce è raro e credo (non me ne intendo) che, nel caso del cimitero di Yanaka, le tombe di quel tipo fossero associate alla fede ortodossa. La mia attenzione veniva spesso catturata da alcune alte e sottili assi di legno decorate con alcune iscrizioni, talvolta in un alfabeto diverso da quello giapponese. Purtroppo non riesco a riconoscerne l’origine, potrebbe essere sanscrito.

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L’insieme delle cose mi dava la sensazione di una pace in qualche modo profana…non so descriverlo. Forse parte della colpa va data ai tanti gatti e corvi che facevano del cimitero la loro casa. Mi ricordavano scene del famoso fumetto di James O’Barr (The crow) e qualcosa di Dylan Dog (il gatto Cagliostro).

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Anche perchè i gatti non è che fossero tutti in forma: uno mi “osservava” con il suo occhio cieco, altri zoppicavano (ah! Le vecchine mutaforma!), un ultimo felino era posto perfettamente al centro di una tomba, su una piastrella che ricordava un altare, a mo’ di vittima sacrificale. Possedeva una naturale espressione incazzata e, quando si è tirato su, ha assunto l’aspetto di un fiero guardiano del posto. Insomma è finita che ho abbandonato la sacralità del luogo per rincorrere con la macchina fotografica tutti gli animali che vedevo, come sempre.

Quando il sole è iniziato a calare ci siamo diretti verso le vie dello shopping, più semplici e tradizionali qui, scoprendo numerosi piccoli templi e musei seminascosti che contribuiscono a rallentare il tempo che a Tokyo scorre veloce in nome della modernizzazione.

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Setsubun di primavera

Venerdì 03/02/2017
Giorno 32

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SABRINA

Il setsubun è una festa tradizionale giapponese, sia shintoista che buddista, che cade il 3 febbraio.
Si festeggia il giorno che precede il primo giorno di primavera, secondo il vecchio calendario però, vi garantisco che qua è ancora inverno come in Italia!
Per chi volesse approfondire la questione vi consiglio questo articolo:

Le stagioni del Giappone

I supermercati si riempiono di oggetti, futomaki della fortuna e dolcetti a tema, io e Andrea ne abbiamo mangiato uno la sera prima, visto che poi non avremmo potuto festeggiare insieme.

Il rituale più famoso è il “mamemaki”, ovvero l’usanza di tirare i fagioli di soia tostati al capofamiglia mentre indossa una maschera da oni, una specie di orco giapponese, gridando “Oni wa soto! Fuku wa uchi!” ( Fuori gli oni, dentro la fortuna), cosa che si ripete anche nei templi più famosi, lanciando sacchetti interi di fagioli alla gente, accompagnando la festa con balli, canzoni e spettacoli vari.

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Sacchettini di fagioli che ci ha regalato la nostra insegnante 🙂

Io e alcune compagne di classe saremmo volute andare ad assistere ai festeggiamenti al Sensoji ad Asakusa, però purtroppo cadevano proprio durante il nostro orario scolastico, per questo motivo abbiamo deciso di andare al tempio dietro alla scuola, il Zenkokuji, situato nella Kagurazaka-dori di Shinjuku, vicino alla stazione di Iidabashi, più piccolo e meno famoso ma a 10 minuti a piedi e con festeggiamenti pomeridiani.

Si sono uniti a noi altri due compagni e, visto che non si festeggia bene a stomaco vuoto, prima ci siamo gustati un ottimo piatto di yakiniku coreano!

La festa iniziava verso le 15.30, ma quando siamo arrivati noi verso le 14.40 c’era già molta gente fuori dal tempio, infatti si stava svolgendo la cerimonia religiosa all’interno, abbiamo atteso un po’ ma ne è valsa proprio la pena!